Hersenvliesontsteking (wetenschappelijke naam: meningitis) is een ernstige ontsteking van de beschermende membranen rond de hersenen en het ruggenmerg.

Oorzaken

Hersenvliesontsteking kan worden veroorzaakt door bacteriën, virussen, schimmels of andere micro-organismen die de bloed-hersenbarrière binnendringen en een ontsteking veroorzaken.

Symptomen
  • Ernstige hoofdpijn
  • Koorts
  • Stijve nek
  • Overgevoeligheid voor licht
  • Misselijkheid
  • Braken
  • Verwardheid
  • Huiduitslag

Behandeling

Iemand die een hersenvliesontsteking heeft, moet meestal naar het ziekenhuis. Daar krijgt de patiënt antibiotica of antivirale medicijnen, pijnbestrijding en ondersteunende zorg om de symptomen te verlichten. In sommige gevallen kan vocht dat zich rond de hersenen heeft opgehoopt, worden afgevoerd om de druk te verminderen.

Gevolgen

In sommige gevallen herstellen patiënten volledig en hebben ze geen last van blijvende schade, terwijl anderen levenslange problemen kunnen ervaren, zoals cognitieve problemen, gedragsproblemen, gehoorschade of epilepsie. Snelle diagnose en behandeling zijn heel belangrijk om de gevolgen zoveel mogelijk te beperken.